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Arrestan a estudiante por crear un programa informático para la propaganda de ISIS


Investigadores federales han arrestado a Thomas Osadzinski, de 20 años de edad, de Chicago, Illinois, por supuestamente crear un programa informático que podría copiar la propaganda oficial de ISIS y difundirla en los medios sociales.

Investigadores federales han acusado a un estudiante universitario con sede en EE.UU. por tratar de ayudar a ISIS a difundir la propaganda del grupo terrorista a través de los medios de comunicación social.

El jueves, el Departamento de Justicia anunció que había arrestado a Thomas Osadzinski, de 20 años de edad, de Chicago, Illinois, por crear un programa de computadora dedicado a copiar la propaganda oficial de ISIS y volver a publicarlo.

Supuestamente, su guión informático se basaba en robots automatizados que salvaban la propaganda que ISIS había publicado en los medios sociales antes de difundirla en otros lugares. La plataforma de medios sociales afectada no fue nombrada, pero la denuncia criminal contra Osadzinski sugiere que su objetivo era Facebook.

Las principales plataformas de medios sociales ya han eliminado los mensajes de ISIS con la ayuda de algoritmos informáticos que pueden reconocer el contenido. Pero de acuerdo a los investigadores, el programa de Osadzinski todavía representaba una amenaza porque podía automatizar la transferencia de la propaganda de ISIS basada en video de una plataforma a otra, cuando actualmente tiene que ser hecha manualmente.

El mismo programa también era capaz de re-publicar la propaganda en miles de mensajes de medios sociales por minuto, a pesar de las salvaguardias antispam existentes.

Según la denuncia, el objetivo de Osadzinski era compartir el programa informático con los partidarios de ISIS y las organizaciones mediáticas pro-ISIS. Sin embargo, terminó divulgando los planes a investigadores federales encubiertos, comenzando con un agente en junio de 2018 que se había infiltrado en una sala de chat en línea pro-ISIS.

Osadzinski estaba inicialmente traduciendo videos de propaganda de ISIS del árabe al inglés. Pero en marzo, le dijo a uno de los agentes encubiertos que estaba desarrollando un sistema operativo Gentoo Linux personalizado para los partidarios de ISIS capaz de funcionar en cualquier ordenador. El mismo sistema operativo también sería a prueba de espionaje de las «agencias de inteligencia cruzadas» que Osadzinski supuestamente le dijo a uno de los agentes encubiertos.

En agosto, Osadzinski reveló que estaba construyendo el programa de computadora para preservar y difundir la propaganda de ISIS a través de los medios sociales. En ese momento, ya había recopilado e indexado su propio fondo de comunicados de prensa oficiales de ISIS que finalmente contenían más de 700 GB de material.

Osadzinski finalmente envió un documento a los oficiales federales encubiertos describiendo en detalle cómo funcionaba su programa informático. Aparentemente era capaz de copiar videos de ISIS y volver a publicarlos en otro canal en cuestión de minutos.

«Este proceso clasificó y categorizó grandes volúmenes de contenido oficial de los medios de comunicación de ISIS de acuerdo con criterios específicos», alega la reclamación. Además, el programa también permitía a los usuarios ver videos basados en la resolución. «De este modo, las personas con conexiones a Internet más lentas podían encontrar y ver vídeos de menor resolución (tamaño de archivo más pequeño)», añade la queja.

Para verificar su participación, los investigadores federales también señalan a un informante secreto que se reunió con Osadzinski en persona, y se le mostró el programa informático en acción. Tras su detención, Osadzinski fue llevado ante un juez, y luego se le ordenó que permaneciera detenido sin fianza. Si es condenado, enfrenta hasta 20 años de prisión. Según una página de LinkedIn, Osadzinski parece estar matriculado en la Universidad DePaul de Chicago, y trabajó brevemente en la empresa de seguridad Cylance como probador de software. Sin embargo, Cylance dice que no tiene registro de que Osadzinski haya trabajado en la compañía como empleado o contratista.